Плод продолжает расти и развиваться, но более медленными темпами. Как только наступит 21 неделя беременности, его пищеварительная система будет развита до такой степени, что он может заглатывать околоплодную жидкость. Это можно увидеть с помощью ультразвука.

Ему нравится сладковатый привкус вод. Вполне возможно, что процесс заглатывания вод способствует правильному функционированию пищеварительной системы после рождения ребенка.

Из околоплодной жидкости извлекается вода и остается в тонком кишечнике плода, а оставшаяся часть идет в толстую кишку.

В небольших количествах в пищеварительной системе присутствует соляная кислота, а также пищеварительные ферменты. При рождении на ранних сроках в пищеварительной системе ощущается нехватка этих ферментов и переваривание пищи затруднено.